Pueblitos de ensueño y paisajes imponentes en un valle inigualable y desconocido

VALLE DEL ELQUI.- Al otro lado de la cordillera, a poca distancia del paso de Agua Negra, se encuentra el paraíso latinoamericano del wellness o turismo de bienestar. Este valle ha optado por el slow-tourism, terapias alternativas, buena gastronomía y observación de estrellas. Incluso se dice que los extraterrestres lo eligen para visitar nuestro planeta.

En el pequeño pueblo de El Molle, un letrero da la bienvenida a turistas nacionales, extranjeros y extraterrestres. Es uno de los lugares para tomar selfies al pie de las primeras colinas que comienzan a cerrar el valle del río Elqui.

Estamos a medio camino entre Vicuña y La Serena, junto al Pacífico, en una región que se ha convertido en el principal destino regional de turismo de bienestar gracias a sus cielos siempre despejados, clima perfecto y seco, paisajes grandiosos y servicios personalizados y llamativos como la terapia de sonido o la terapia de cuarzo, entre otros.

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El valle parece estar lejos de todo y cerca del cielo. Pero en realidad, la ruta hacia la playa que recorren los habitantes de San Juan lo atraviesa por completo, y los automovilistas que hacen road trips desde Santiago hasta los desiertos del norte de Chile también lo bordean. Sin embargo, la mayoría de estos viajeros simplemente pasan de largo. No saben lo que se están perdiendo: los pueblos de El Molle, Diaguitas, Rivadavia o Vicuña conservan una identidad que solo revelan a aquellos que saben disfrutarla. Tienen raíces profundas en las poesías de Gabriela Mistral (la vecina más ilustre de estos lugares) y sueños que se pierden en el vasto cielo, esperando la llegada de una hipotética nave espacial.

El sueño de todo turista es combinar el mar y la montaña, la playa y los paisajes majestuosos. Es posible pasar de uno a otro en poco más de una hora, siguiendo el valle del Elqui desde el balneario de La Serena-Coquimbo hasta los cuarzos y minerales de los Andes.

Al entrar al valle, El Molle es un pequeño pueblo como una casa de muñecas, con calles estrechas vigiladas por grandes cactus. En una de estas calles, El Refugio es un lugar que hace honor a su nombre y pasa desapercibido detrás de una puerta. Detrás de sus paredes protegidas por arbustos y eucaliptos, se encuentra un complejo de cabañas, piscinas y salones para actividades que van desde el yoga hasta terapias termales. Algunos letreros en los cruces de los senderos internos advierten que los extraterrestres podrían llegar en cualquier momento. Estas inteligencias superiores no se equivocan a la hora de elegir dónde pasar un buen rato en el planeta Tierra…

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Entre otras propuestas new-age, organizan sesiones de sonoterapia en sus piscinas, una combinación de relajación en aguas termales con meditación y estimulación de los sentidos a través de sonidos producidos con diferentes instrumentos musicales. Algo que todos deben probar al menos una vez en la vida.

En el valle también se puede experimentar algo completamente diferente pero con el mismo objetivo: acostarse sobre camas de cuarzo para beneficiarse de las vibraciones de estos minerales. Se dice que una sola sesión de 50 minutos puede liberar el estrés de semanas y brindar una sensación de plenitud y relajación muscular.

En uno de sus poemas dedicados al Valle del Elqui, Gabriela Mistral escribió: “Los cerros me observan como padrinos tremendos”. No podría haber una imagen más precisa. A medida que se viaja hacia el este y hacia el corazón de la cordillera, los cerros se vuelven más imponentes, más austeros, más seguros de su poderío. Es el camino que lleva a Argentina, hacia el paso de Agua Negra y la provincia de San Juan. Pero sobre todo, es el camino que lleva a las bodegas boutique de pisco, que se aferran a los codos del río en pequeños oasis de viñedos y árboles frutales.

Pisco Elqui, uno de los pequeños pueblos que se pueden visitar en el valleDANTE COSENZA

Se llega así a Paihuano, desviándose de la ruta principal para seguir el valle a lo largo de un arroyo de montaña. Este es el lugar que un inmigrante alemán eligió para fundar su bodega, un negocio que ahora está en manos de su hija y su yerno. Producen vinos y un pisco premiado que se venden en la región y a los visitantes de paso. También organizan degustaciones y charlas a orillas de una pequeña represa rodeada de sauces llorones. Un barco inflable completa la imagen impresionista, todo bajo la luz de miles de estrellas después del atardecer.

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El pisco es el producto estrella del valle. Varias bodegas abren sus puertas a los visitantes para mostrar sus instalaciones y, por supuesto, ofrecer degustaciones. La más fotogénica es Doña Josefa en el pintoresco pueblo de Pisco Elqui. Las banderas de Chile ondean sobre las casas y los galpones de madera rodeados de viñedos que cubren todo el valle. El maestro de bodega recibe a los visitantes y los acompaña en un recorrido que muestra paso a paso el proceso de elaboración del pisco. Otra buena razón para elegir esta bodega es que cuenta con uno de los mejores restaurantes de la región.

Menos rústica pero con una experiencia bien desarrollada, la cooperativa Capel es el principal productor de pisco de Chile y algunas de sus marcas ya se han posicionado entre las favoritas del público. A veces sin saberlo, los turistas también eligen Capel cuando compran botellas de pisco en forma de moai de Rapa Nui. Aunque la mítica isla esté a miles de kilómetros de distancia, este producto es originario del Valle del Elqui y más específicamente de las afueras de Vicuña, donde se encuentra la planta de la cooperativa. Las visitas guiadas por el lugar terminan en un museo y finalizan con una degustación de diferentes tipos de pisco, maridados con frutas secas, mermeladas o chocolate. Todos estos alimentos resaltan los aromas y características únicas del pisco.

El Valle del Elqui cuida no solo el alma, el cuerpo y el paladar de sus visitantes, sino que también les ofrece una variedad de actividades. Y para disfrutar de las más espectaculares, hay que esperar a la noche, ya que la región posee uno de los cielos más oscuros del mundo, es decir, uno de los mejores lugares para iniciarse en la observación del cosmos y las estrellas.

La región es uno de los mejores lugares del mundo para iniciarse en la observación del cosmos y las estrellasDagaz

Mientras uno espera a que el sol se ponga detrás de las colinas donde se han instalado placas con fragmentos de poemas de Gabriela Mistral, hay opciones para todos los gustos: caminatas, visitas a lugares relacionados con la vida de la poeta (un museo en Vicuña, su casa y su mausoleo en Montegrande), paseos a caballo por senderos más frecuentados por zorros y pumas que por seres humanos, descenso en bicicleta por el valle y muchas más.

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Más allá de Montegrande, se puede llegar a Cochiguaz, que se presenta como el centro energético de nuestro planeta. En medio de un paisaje completamente mineral aparece de repente un estupa budista, como si estuviera sacado de los altiplanos tibetanos, al borde del camino de tierra. Está cerca de un asentamiento de pioneros que en otros tiempos fueron hippies y que ahora se dedican a buscar la felicidad terrenal en medio de este valle apartado del bullicio de la civilización y visitado ocasionalmente por objetos voladores no identificados.

El observatorio Cerro MamallucaVera Rosemberg

Finalmente, cuando llega la noche, hay varias opciones para experimentar un verdadero “baño de estrellas”. Una agencia en Pisco Elqui organiza una cena al aire libre en el cerro Mamalluca, en medio de la cordillera. Después de una barbacoa iluminada solo por las brasas y las tenues luces del cosmos, la sobremesa se convierte en una charla alrededor de un telescopio, a través del cual un astrónomo muestra diferentes regiones del cielo y comparte información sobre el universo, sus constelaciones y galaxias. La noche culmina con impresionantes sesiones de fotografía nocturna. Mientras todos posan mirando hacia un cielo infinitamente grande, pueden tener la suerte de ver el fugaz destello de una estrella. No hay duda de que el deseo es regresar algún día al mágico Valle del Elqui.

Cómo llegar

El Valle de Elqui se encuentra a 530 km al norte de Santiago de Chile y a 35 km de La Serena. Se puede llegar desde San Juan a través del paso Agua Negra.

Actividades

Paseo a caballo: entre las diferentes opciones, una excursión de cuatro horas siguiendo el río Cochiguaz cuesta US$ 53.

Astroturismo: la experiencia de cenar y observar las estrellas en el cerro Mamalluca dura dos horas y cuesta US$ 37.

Degustación de pisco: en Doña Josefa, las visitas a las instalaciones son todos los días y no tienen costo.

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By devteam