de clientes como los duques de Windsor a Elizabeth Taylor

Hace 130 años, el 18 de octubre de 1893, en el VIII distrito de París, un camarero llamado Maxim Gaillard abrió un pequeño bistrot cerca de la iglesia de la Madeleine. Este lugar ha sido testigo de famosos funerales como los de Chopin, Marlene Dietrich, Johnny Hallyday o los gemelos Bogdanoff. Irma de Montigny, una cortesana, ingresó al restaurante y prometió que lo convertiría en el lugar más famoso de París. Esto sucedió durante la Belle Époque.

Maxim’s, después de enfrentar dificultades económicas, fue adquirido por Eugène Cornuche seis años después de su inauguración. Cornuche decoró el lugar con estilo Art Nouveau. El restaurante se convirtió en un centro de operaciones para las cortesanas más famosas de la época, como La Bella Otero, Cléo de Mérode y Mata Hari, que lucían tan elegantes como las damas de alta sociedad, vistiendo vestidos de Vionnet y Poiret y joyas de Cartier y Lalique.

Jean Cocteau, uno de los primeros clientes, quedó impresionado por estas mujeres y las describió como “un cúmulo de terciopelos, encajes, cintas, diamantes y todo lo demás que no podría describir. Desnudar a una de estas mujeres es como una salida que requiere tres semanas de anticipación, es como mudarse de casa”. Se dice que uno de los maîtres tenía una libreta en la que anotaba observaciones codificadas sobre las cortesanas. Por ejemplo, se refería a la cortesana Liana de Pougy como “nada que hacer”. El zar Nicolás II, Eduardo VIII de Inglaterra y Joséphine Baker también fueron clientes regulares.

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El restaurante Maxim's por fuera.


El restaurante Maxim’s por fuera.

A finales de los años cincuenta, al sustituir los característicos sillones de terciopelo rojo, se encontraron joyas como diamantes, perlas, rubíes, esmeraldas y colgantes de oro que habían sido perdidos por las cortesanas décadas atrás. A pesar de las pérdidas, sabían que serían reemplazadas rápidamente.

En 1932, Octave Laudable adquirió Maxim’s, convirtiéndolo en el centro neurálgico para charlas, cotilleos y negocios. Incluso los nazis mostraron interés en el lugar durante la ocupación de París. Después de la liberación, todo cambió.

En 1957, la columnista norteamericana Elsa Maxwell presentó a María Callas y Aristóteles Onassis en una fiesta en Maxim’s, sin darse cuenta de las repercusiones que tendría en los medios. En ese momento, los dos estaban casados, pero eso no les importó y vivieron su amor sin preocuparse por las convenciones sociales. Solían mostrar su amor en público en Maxim’s.

Elizabeth Taylor y Richard Burton eran asiduos del restaurante y solían disfrutar de la compañía de otros famosos como Marlene Dietrich y Max Ophüls.

Elizabeth Taylor en 1958.


Elizabeth Taylor en 1958.

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Centro de las altas esferas

Desde mediados de los años cincuenta, Maxim’s se convirtió en un lugar de encuentro para celebridades de todos los estratos sociales. En los años sesenta, Brigitte Bardot llamó la atención cuando llegó descalza a cenar con su segundo marido, Gunter Sachs. La actriz francesa solía quitarse los zapatos con frecuencia, incluso en la calle San Miguel de Torremolinos. A Elizabeth Taylor también le gustaba visitar Maxim’s junto a Richard Burton en varias ocasiones.

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Durante el 75º aniversario del restaurante en 1968, Elizabeth Taylor lució un look exótico y llamativo con un peinado adornado con plumas de avestruz y diamantes. La actriz también llevaba una impresionante parure de diamantes y esmeraldas de Bvlgari, un regalo de Richard Burton. Después de la muerte de Taylor, estas joyas fueron subastadas en 2011 por 19 millones de euros. Durante la celebración, Taylor perdió un pendiente, pero fue encontrado por otra de las asistentes a la velada. En otra ocasión, Taylor y Burton llevaron a sus hijos a Maxim’s.

Eduardo VIII y Wallis Simpson, duques de Windsor, eran clientes frecuentes del restaurante. Aunque vivían en una mansión en el Bois de Boulogne de París, a menudo acudían a Maxim’s para comer o cenar. No solicitaban un trato especial y siempre eran amables con todos. Wallis Simpson lucía joyas personalizadas de Cartier. Después de su muerte, el histórico edificio fue alquilado durante cincuenta años por Mohamed Al-Fayed, quien lo cedió a su hijo Dodi para que viviera con la princesa Diana de Gales antes de su trágica muerte en 1997.

Los duques de Windsor, Eduardo VIII y Wallis Simpson.


Los duques de Windsor, Eduardo VIII y Wallis Simpson.

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El famoso playboy Porfirio Rubirosa también solía visitar Maxim’s con sus esposas millonarias, como la heredera del tabaco Doris Duke y la actriz Odile Rodin. En el salón principal del restaurante, La Grande Salle, se originó la leyenda sobre el tamaño del miembro viril de Rubirosa, ya que los maîtres solían llamar coloquialmente a los grandes molinillos de pimienta “Rubirosas”. Truman Capote también ha mencionado el tamaño de su pene en varias ocasiones.

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En 1981, François, nieto de Octave Laudable, sorprendió a Pierre Cardin al decirle que quería venderle Maxim’s. Cardin, un apasionado coleccionista de estilo Art Nouveau, aceptó de inmediato. Muchas de sus piezas personales aún se encuentran en el restaurante, que es uno de los más famosos del mundo.

En una fiesta de fin de año organizada por un emir y su familia, se distribuyeron joyas entre los invitados, incluyendo relojes con pavés de diamantes. Dentro de las paredes de Maxim’s, seguirán ocurriendo muchas aventuras, especialmente durante la celebración de su 130º aniversario.

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